mercoledì 4 febbraio 2009

INTERVISTA A LEVI MONTALCINI , TRA POCO CENTENARIA


Montalcini compirà il 22 aprile 100 anni , ma ogni mattina va in laboratorio . La sua storia è straordinaria .

Rita Levi Montalcini ,dopo le leggi razziali ,venne sospesa dall’attività accademica, allora allestì un laboratorio in camera da letto. Operava embrioni di pollo con aghi sottilissimi. Dulbecco , suo compagno di studi, ricorda la destrezza della ricercatrice . Fu in quella camera che ha posato le basi per la scoperta dell’Ngf (Nerwe Growth Factor), il fattore di crescita nervoso , che le valse il Nobel.

Il cervello non ha rughe , però qualcuno forse , è più bello degli altri..

“Non credo , l’intelligenza non è del tutto programmata alla nascita. Insomma, non è genetica . Le donne , per esempio, valgono esattamente quanto gli uomini, anzi, 

sono dotate di una maggiore flessibilità cerebrale. Purtroppo nel corso della storia sono state tenute lontane dall’istruzione. Ma là dove hanno accesso al sapere , i risultati non mancano. E’ uscito da poco un libro sulle donne matematiche in Russia : sono tante e hanno capacità che prevalgono anche quelle degli uomini”

Lei ha faticato a farsi valere?

“Solo all’inizio : fin da bambina ero sicura di non voler diventare moglie e madre. Vedevo in famiglia una prevalenza assoluta di mio padre e lo temevo molto: due più due non faceva quattro davanti a lui , che pure era un matematico. Mia madre , pittrice, dovette smettere di lavorare dopo il matrimonio. Ma, sul lavoro, c’è sempre stata una sintonia con i colleghi maschi. Certo, oggi è tutto cambiato, le donne non sono obbligate a scegliere tra lavoro e famiglia e gli uomini , in casa, sono più collaborativi”

Il mondo le sembra più razionale di ieri?

“Viviamo ancora dominati da bassi impulsi , come cinquantamila anni fa. Perché il nostro cervello ha una componente arcaica e limbica ( che ha sede nell’ippocampo) che è aggressiva , emotiva e 

affettiva ed è quella che ha permesso all’australopiteco di salvarsi, quando è sceso dagli alberi e ha affrontato il mondo. L’altra componente , cognitiva e neocorticale, è molto più recente e corrisponde alla fase dello sviluppo del linguaggio. Purtroppo questa parte non riesce ancora a controllare quella più antica che, anzi, nei momenti estremi ( guerra, crisi, carestie) torna dominante. Sono le condizioni ambientali , in definitiva, a metterla in funzione : nei regimi totalitari , per esempio, l’attività del cervello arcaico è al massimo”

Ma lì risiedono anche le emozioni : dobbiamo metterle a tacere?

“Occorre tenerle sotto controllo . Ed è quello che andrebbe insegnato anche a scuola. L’educazione è ancora troppo legata al binomio vittoriano punizione-premio. I bambini non sono ancora cuccioli di cane , che hanno una componente cognitiva sulla quale bisogna far leva fin dalla nascita”

Le neuroscienze in questi anni hanno raggiunto molti traguardi. A quando una cura per l’Alzheimer?

“Ci lavoro giorno e notte. L’Ngf da me scoperto nel 1940 è una molecola proteica che trasforma una cellula qualsiasi in un neurone. Provata sui topi , ha dimostrato di essere in grado di bloccare l’Alzheimer e così è stato anche nei pochissimi casi umani nei quali è stata utilizzata. Io sono alla disperata ricerca di fondi perché il farmaco possa essere a disposizione di tutti : purtroppo 

l’industria , finora, non ha voluto investire”

Nonostante il Nobel..

“Il premio non mi ha portato alcun vantaggio economico e devo ringraziare il presidente Ciampi che nel 2001 mi ha nominata senatrice a vita . Non avendo pensione né onorario , mi trovavo in difficoltà economiche”

A proposito di Parlamento , che effetto le hanno fatto i politici quando li ha visti da vicino?

“Escluse poche persone di grande valore come Anna Finocchiaro , non è un mondo che mi piaccia. Quando c’era Prodi andavo regolarmente in Parlamento. Tra l’altro abbiamo obiettivi comuni : anche lui ora entra nell’attività a favore dell’Africa..”

Lei è a favore del testamento biologico e della ricerca sulle cellule staminali . Crede che ci sia un conflitto insanabile tra scienze e fede?

“Ognuno può essere della religione che vuole : cristiana , musulmana..io sono della religione laica. Ma non c’è affatto contrasto con la ricerca. Non si possono mettere lucchetti al cervello , perché è la sola cosa che ci differenzia dagli animali. Quanto al testamento biologico , credo che ognuno abbia diritto di uscire con dignità dal mondo”

Lei a suo tempo è stata un cervello in fuga . Cosa consiglia ai giovani universitari di oggi?

“L’Italia è stata suicida : il meglio dei nostri cervelli è sempre andata all’estero da dove, trovandosi benissimo, non fanno ritorno. L’Italia dovrebbe richiamarli, ma solo in base al merito e non per appartenenza ai gruppi di potere . Ma la meritocrazia in Italia non esiste : non è un bel momento”

Più oggi di ieri?

“Il passato non era migliore , tutt’altro. Se pensiamo alla totale subalternità  della donna , le cose sono molto migliorate”

Ma le donne hanno raggiunto una piena parità di trattamento , ora che il ministro Brunetta le vuole mandare in pensione a 65 anni ? lei cosa ne pensa?

“La pensione non si può ritardare perché ci sono molti giovani che devono entrare nel mondo del lavoro. Detto questo , la nostra aspettativa di vita è ormai tale che almeno dieci anni prima della pensione ognuno dovrebbe pensare a una seconda attività , una seconda passione da sviluppare. Perché altrimenti il cervello si ferma. E con lui il corpo”

E tra le sue, di passioni, ci sono ancora Bach e Schubert?

“Quand’ero ragazza li ascoltavo alle cinque del mattino : i miei vicini mi dicevano”Almeno appendi alla porta il programma del giorno”. Oggi ? Mi naca il tempo..”

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