giovedì 7 maggio 2009

INTERVISTA A MAJORA CARTER , ATTIVISTA AFRO-AMERICANA


Majora Carter 40 anni del Bronx . Ora è un attivista ambientale e dell'impegno sociale.
10 anni fa diventò il simbolo della enviromental social justice, giustizia socio-ambientale. “Il degrado delle grandi città viaggia sempre insieme alla povertà , quindi non si può essere ambientalisti senza lottare per migliorare le condizioni di vita delle classi più disagiate. Ma non si tratta di comunismo. Il Bronx era un quartiere maleodorante , con fogne al cielo aperto e centri di depurazione dove la vicina Manhattan versa il 40% dei suoi rifiuti solidi. Tutto nacque nel 2000 , quando il sindaco Giuliani decise di creare l'ennesima discarica pubblica nel quartiere, si creò un movimento contro la sua creazione che riuscì a frenare il progetto.
Carter si rese conto che la gente aveva bisogno di spazi verdi per i bambini e dell'aria pulita “Tutte cose che in altre parti della città paiono assolutamente normali , ma da noi erano un sogno”, spiega oggi. A quel tempo organizzò il Sustainable South Bronx , un progetto no profit per dare lavori ecologici a disoccupati, ex tossicodipendenti , ex carcerati , che non solo imparano un mestiere , ma recuperano un senso di dignità che il loro quartiere aveva privato.
La MacArthur Foundation le ha dato un riconoscimento , mentre la rivista Essence è stata definita una delle afro-americane più influenti. Quest'anno ha fondato il Majora Carter Group che offre consulenze per progetti nei settori dell'economia ecologica e dello sviluppo.
In questo paese obesità e povertà sono inseparabili : costa meno un hamburger di un'insalata , ed è difficile trovare un supermarket , mentre il junkfood è dappertutto. Poi c'è l'inquinamento acustico , che in ogni grande città colpisce soprattutto i quartieri poveri”.

Cosa vuole il Majora Carter Group?
“Vogliamo far capire gli amministratori delegati delle grandi industrie , alle università , ai politici , alle comunità dei cittadini , che con l'economia verde guadagnano tutti . Il modello attuale si fonda un'economia inquinante , ecco perché nel Bronx c'è un'incidenza maggiore di problemi di salute. E poi , in un quartiere dove c'è un alto tasso di criminalità legato alla disoccupazione , la sorveglianza della polizia costa. Cercare modi per dare lavoro a chi non lo ha , migliorandone la qualità della vita, la salute e l'autostima , costerebbe meno. Se riusciamo a far capire che è più vantaggioso avviare un modello in cui ambiente , economia e giustizia sociale sono connessi tra loro , quel modello comincerà a essere visto come un investimento”

Pensa che i cittadini capiscano il nesso fra le tre cose?
“No, non penso che nella testa della gente l'ambiente sia ancora ben connesso con la vita quotidiana. C'è tanto lavoro da fare. Bisogna far capire a tutti che siamo parte di un ecosistema. Non si può pretendere di proteggere l'orso polare senza preoccuparsi del Bronx, che per esempio produce molti gas, i quali contribuiscono all'effetto serra. Gli abitanti di Manhattan non hanno idea di quello che succede ai loro rifiuti , non capiscono che vengono trattati qui e che tutti ne subiamo le conseguenze. E' bello pensare salviamo l'orso polare, ma bisogna salvare prima un quartiere come questo , del quale esistono repliche identiche in tutte le città del mondo . Solo così l'orso polare starà meglio”

Ci sono difficoltà legate al razzismo?
“Negli Usa abbiamo un rapporto complesso con i problemi di razza e classe. La realtà è che ci sono sempre più poveri bianchi ( gli afroamericani solo solo il 12% della popolazione) , ma alla povertà si continua a pensare come a un male che esiste nei ghetti neri. Si criminalizza l'emarginazione . Crescendo qui , anch'io pensavo che ci fosse qualcosa di negativo in noi , finché sono andata via e sono tornata. Allora ho capito che il Bronx non è un prodotto spontaneo . Per anni , il quartiere ha ricevuto miliardi devoluti a mantenere lo status quo : soldi per assistenza, polizia, progetti che offrivano solo sopravvivenza e nessuna opportunità di cambiamento. Le leggi, i politici, le agenzie locali : sono tutti complici”

Quando e come ha pensato all'importanza del rapporto tra economia , giustizia sociale e ambiente?
“Cercando di creare posti di lavoro e parlando con la gente. Quando abbiamo protestato contro il progetto di Giuliani , la comunità ha cominciato a discutere di tutte le carenze del quartiere . Il sindaco ci propose di fare un piccolo parco , ma voleva portare persone di altre zone a lavorare qui. Noi abbiamo detto “Un momento , c'è molta disoccupazione nel Bronx , perché non lo facciamo noi?”. E' stato allora che il Sustainable South Bronx ha creato alcuni dei primi lavori verdi del Paese. Abbiamo coinvolto persone che erano state emarginate dalla società. Venti all'anno , per sei anni . Nessuno di loro è tornato a delinquere , e oggi contribuiscono con il proprio impegno della salute del Bronx”

Considera più importante un personaggio come Al Gore o i movimenti ambientalisti?
“Lui è una figura importantissima , da solo è riuscito a fare molto per l'ambiente , ma dovrebbe parlare in modo più diretto dell'impatto che le abitudini della gente possono avere sulla loro vita quotidiana”

E le proposte verdi del presidente?
“Ancora non le ho studiate in profondità , ma temo che continuino a basarsi su un'economia inquinante. Ma almeno Obama sta parlando d'una rete d'energia elettrica alternativa a petrolio e carbone , che sarebbe molto necessaria”

Qual è la peggiore eredità di Bush?
“L'impunità. E l'idea che i cittadini possano essere qualcosa di cui puoi fare a meno , come è successo a New Orleans durante l'uragano Katrina”

Lei è laureata in arte , come è arrivata a occuparsi di ambiente? E c'è qualcosa che rimpiange?
“La vita m'ha portata qui. Credo d'avere la capacità di analizzare il contesto delle situazioni e proporre soluzioni organizzando la gente. Non rimpiango l'arte. Sognavo di girare film : forse ne farà uno sulle cose di cui mi occupo”

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